3D成像图揭示小鼠大脑神经元的复杂联系,帮助揭开大脑奥秘

科技工作者之家 2017-11-02

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小鼠大脑3D模型示意图

一直以来,研究人员都在探索小鼠大脑中7千万个携带生物信息的神经元之间有着怎样的千丝万缕的联系。小鼠大脑3D成像图——“小鼠之光”(Mouse Light)的出现,为研究人员提供了一个追踪单个神经元传播信息路径的方法,从而帮助揭示大脑整合生物信息的奥秘。

现阶段,这张图已经展示出了300个神经元,预计明年将展示达到700个。来自美国弗吉尼亚州阿什伯恩校区的霍华德休斯医学研究所的大脑3D成像图创始人,神经学家Nelson Spruston表示“这只是成功的开始”。  

研究人员将病毒注射入小鼠大脑,此病毒每次只会干扰少数的神经元,从而促使它们产生荧光蛋白,然后运用糖醇治疗方法获取透明的器官,再利用高分辨电子显微镜扫描出发光的神经元。最后,利用计算机程序建立起小鼠大脑中发光的神经元和长达半米如枝叉一样的突触的模型。 

“小鼠之光”的出现,成功揭示了一个轴突可以触及到大脑的多个区域。例如,与嗅觉区域有关的四个神经元同时控制着运功和其他区域的触觉。现在,研究组正在确认单个神经元表达基因,从而能够抑制特定神经元的功能。

科界原创

编译:Jamie Cheng  编辑:张梦  程建兰

来源:Naturedoi:10.1038

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