古臼齿提供亚洲古人类与智人杂交的证据

科技工作者之家 2019-07-10

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现代亚洲人反常的三根下臼齿。左:牙槽中牙根位置;右图:三根的下颌第一磨牙。近日,考古学家们通过对在中国发现的一块16万年前古人类臼齿化石的分析,为亚洲古人类与智人杂交提供了首个形态学证据。

这项研究发表在《美国国家科学院院刊》上,主要目的是了解16万年前占领亚洲的古人类与现代亚洲人之间的关系。研究的重点是一种具有三个牙根的下臼齿——这是一种主要出现在现代亚洲人身上的罕见特征——此前人们认为,这种特征是智人从非洲散居之后进化而来的。而新的研究指出了一条不同的进化路径。

纽约大学的人类学教授、该论文的第一作者Shara Bailey解释称:“该特征出现在化石上,既表明它比我们之前所了解的更古老,也表明一些现代亚洲族群通过与尼安德特人的姐妹族群杂交获得了这一特征。”

在之前发表在《自然》杂志上的一项研究中,Bailey和她的同事得出结论,丹尼索瓦人早在智人到达青藏高原之前就占据了该地区。这项工作以及在PNAS上发表的新研究,都聚焦于1980年在中国青藏高原的夏河白石崖溶洞发现的古人类的下颌骨。

Bailey说:“在亚洲,由于古人类和现代人的一些共同特征,人们一直认为他们之间存在连续性。但其中许多特征是原始的,或者不是亚洲人独有的。然而,三根下臼齿的特征是亚洲群体所特有的。而现在我们发现它存在于亚洲16万年前的古人类身上,这有力地表明,这种特征是通过与亚洲古人类杂交而转移到该地区的智人身上的。”

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编译:花花 

审稿:西莫  

责编:张梦

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-07/nyu-amp070819.php

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