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来自龙宫小行星表面的图像透露了其组成线索

科界 08月22日

在近地小行星龙宫(Ryugu)表面的一个着陆器拍摄的新图像为其岩石的成分和起源提供了线索,这些岩石与被称为碳质球粒陨石的原始陨石有很强的相似性。Ralf Jaumann和同事的研究结果提供了将该小行星与特定类型陨石关联的证据,它对龙宫是在一次灾变性事件中形成的理论给予了支持。隼鸟2号太空船被设计成能对龙宫的岩石进行采样并将它们送返地球,这能帮助科学家们了解太阳系是如何形成的。隼鸟2号的主要太空船携带着一个被称作“移动式小行星表面侦察器”(MASCOT)的着陆器,后者在2018年10月被投放到了龙宫的表面。当该着陆器靠近龙宫表面时,它的相机拍摄的照片能让Jaumann等人重建MASCOT的轨迹:MASCOT先是缓慢下降并在定于龙宫前在其表面上蹦跳。在龙宫表面上进一步拍摄的图像显示,该小行星覆盖着岩石和巨石,它们分为两类:黑暗粗糙类或明亮光滑类。这两种类型的岩石几乎均匀分布于龙宫的表面,它支持这样一种理论,即龙宫是由碎石形成的,这些碎石在某颗母星遭撞击后重新聚拢,从而导致两类岩石材料。许多岩石还含有类似于在碳质球粒陨石中所见的小型有色包含物,表明它们可能含有橄榄石这种矿物。出乎意料的是,这些图像显示,龙宫表面没有细小的颗粒或尘埃,而这些颗粒或尘埃的积聚预计会见于太空风化之后。作者相信,肯定有一种尚未发现的能有效清除小行星表面尘埃的物理机制。

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内容来源:優睿科

科学 小行星 龙宫

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