西班牙or夏威夷?一场关于世界最大望远镜的博弈

科技工作者之家 2019-08-27


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这张2009年7月24日的档案照片展示了西班牙拉帕尔马的穆查丘斯罗克天文台的加那利群岛大型望远镜


“三十米望远镜”(Thirty Meter Telescope,简称TMT)是新一代地基巨型光学-红外天文观测设备,它能前所未有地提高望远镜的灵敏度和空间分辨率等技术指标,其洞察宇宙强大的能力必将大大推进人类天文学的研究进程。据美国“物理学网”8月25日消息称,TMT项目的国际联盟想要在美国夏威夷建造世界上最大的望远镜,他们坚持认为夏威夷群岛的最高峰(莫纳克亚山)是他们价值14亿美元的天文仪器的最佳落脚地点。然而,这个地点多年来却一直被法律诉讼缠身,最近几个月该项目还面临当地原住民示威抗议的困扰。

TMT的工作人员承认,他们在西班牙加那利群岛拉帕尔马的一座山峰上有一个与此类似的备选位置,而且如果在那里建设望远镜,也不会花费更多的资金或额外的时间。最重要的是,当地民众也没有与夏威夷居民类似的鲜明反对意见。

莫纳克亚山海拔近14000英尺(4300米),是西班牙莫纳克亚山的两倍多。和其所在的夏威夷大岛一样,西班牙的这个地方天气很好,大气稳定,几乎没有光污染。不过,科学家们表示,夏威夷的优势似乎更胜一筹,因为它更高的海拔、更凉爽的温度以及罕见的最佳观星时刻,这些优势将使这台未来的尖端望远镜充分发挥其潜力。

美国加州大学圣克鲁斯天文和天体物理学教授、TMT组委会成员Michael Bolte介绍道:“每隔一段时间,莫纳克亚山上就会出现‘神奇’的夜晚——当观测地点上空的空气非常稳定时,你就能得到其地方无法得到的高质量图像。

因宇宙大爆炸理论研究而获得2006年诺贝尔物理学奖的天体物理学家John Mather指出,美国航天航空局(NASA)计划于2021年发射升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜的观测数据,可以与其他地基望远镜的信息相结合,以弥补拉帕尔马山相对于莫纳克亚山的红外劣势。他强调,韦伯将开辟“你永远无法从地面观测到的新疆域”。不过,研究人员也表示,在夏威夷进行的科学观测计划同样也能在西班牙完成,只是需要更长的观测时间。

另外,Mather还在研究一个长期的解决方案,以解决如何更容易地发现在遥远恒星周围运行的类似地球的行星的问题——他把这个问题的难度比作“在聚光灯下寻找萤火虫”。这个项目涉及向遥远太空中发射一个巨大的“恒星灯罩”,让其准确地定位,以求阻挡恒星明亮的光芒,这样就能让地球上的望远镜看清围绕它们运行的行星。

哈佛大学天文系主任、天体物理学家Avi Loeb指出,这些进步可能会为莫纳克亚山和拉帕尔马等地之间的竞争创造一个公平的环境。他说:“你需要记住的一件事是,人类可以改变这个系统,以弥补西班牙略差的环境条件。最终,它可能会表现得一样好,甚至会更好。”

科界原创  编译:Jonathan 审稿:阿淼  责编:唐林芳 

 原文链接:https://phys.org/news/2019-08-astronomer-magic-nights-hawaii-telescope.html

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