降雨如何影响经济

科技工作者之家 01月23日

  近期德国波茨坦一个科研团队研究发现,当某地区潮湿和极端降雨天数增加时,其经济的确会变得萧条,尤其是在一些发达国家、制造业和服务业较多的地区。

  1月13日,这项研究以封面文章形式发表在《自然》杂志。

  极端降雨与经济之间究竟有什么联系?《中国科学报》连线了该论文共同第一作者、德国波茨坦气候影响研究所博士研究员Maximilian Kotz等人,对这项研究进行深入解读。

  研究结论与常识相反?

  “此前科学家们证明,年降雨量增多有利于提振经济,但我们发现,一年中更多的雨天或极端每日降雨却会损害经济。”Kotz告诉《中国科学报》,“这些关于每日降雨量的发现是全新的。”

  在题为《降雨变化对经济生产的影响》的论文中,研究者写道:“若仅关注年降雨量增加对依赖农业的低收入国家有益方面,就无法全面了解降雨变化对经济的影响——极端日降雨量和潮湿天数增加不利于经济增长,特别是在高收入国家以及制造业和服务业发达地区。”

  “有许多未观察到的因素(地缘政治、历史等)可能更能解释为什么半干旱地区往往经济不发达。”Kotz说,“我们的研究方法是通过比较一个地区在不同时间点的降雨量和经济增长来避免这些未观察到的因素,而不是在不同地区之间进行比较。因此,我们的研究结论与常识并不矛盾。而且,我们发现,当半干旱和潮湿地区的雨天数较少时,其经济增长更好。”

  为何选择每日降雨数据?

  极端天气气候事件有多种,如极端高温、极端低温、极端干旱、极端降水等。研究团队为何将目光放在极端降水上?

  对此Kotz解释说:“极端降雨是我们可以最清楚地看到的、气候变化所带来的最显著影响所在,而且它们几乎在世界各地都在加剧。”

  波茨坦气候影响研究所和墨卡托全球公域与气候变化研究所研究员Leonie Wenz领导了这项研究。Wenz提到,迄今为止对气候影响的宏观经济评估主要集中在气温升高方面,考虑降雨量变化也仅关注年或月的时间尺度,“这就错过了完整画面”。

  “问题就在于降雨在一年中是如何分布的。”Wenz引用该论文说,“日降雨量加剧是不好的,尤其是对美国、日本和德国等富裕的工业化国家而言。”

  考虑到极端降雨天数增加与气候变化之间千丝万缕的关系,研究团队认为,每日降雨量正是全球变暖的“指纹”,它具有“尚未被考虑(计入统计)但高度相关的巨大经济影响”。

  “全球变暖正在导致全球极端降雨加剧——这是预先存在的科学事实,考虑到极端降雨与经济之间的关系,这个‘指纹’将产生巨大的经济影响。” Kotz告诉《中国科学报》。

  气候变化代价“可能比之前想象的大”

  Kotz所在的研究团队对于评估气候变化的代价很感兴趣。“我们知道极端降雨会随着气候变化而变得更为强烈,因此我们希望通过专门研究日降水量来改善此前的研究。”

  在Kotz等人看来,发电、汽车驾驶等排出了大量的温室气体,这些温室气体不加选择地混到大气中,加热了地球。继而,变暖的空气容纳了更多的水蒸气,最终变成降雨。尽管从大气动力学角度来讲区域降水的年平均值变化越来越复杂,但由于这种水汽效应,全球每日极端降雨量正在增加。

  Kotz 的研究表明,由燃烧石油和煤炭引起的气候变化所导致的每日降雨量增加,将损害全球经济。他认为,“气候变化的代价可能比我们之前想象的还要大。”

  从这项研究的结果出发,Kotz认为目前要采取措施减少温室气体排放,以限制未来每日极端降雨加剧的程度。“此外,我们应该投资于适应极端降雨影响的领域——这需要更详细地了解经济损失是如何产生的,我们需要更详细的微观经济研究。”

  未雨绸缪,或因这项研究被赋予更多含义。(记者 赵广立)

  相关论文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41586-021-04283-8