动物学: 加拉帕格斯群岛的鸟儿喜欢吃花

科技工作者之家 2015-03-11

本期Nature Communications上发表的一项新的研究发现,加拉帕格斯群岛上几乎每个陆禽物种都将其所吃食物范围扩大到了包括花蜜和花粉在内。进食范围如此大规模的扩大以前对脊椎动物没有报道过,它说明鸟类在整个加拉帕格斯群岛上充当重要的授粉者。

像加拉帕格斯群岛这样的孤立海岛比大陆地区的植物和昆虫物种多样性一般要低得多,因为大面积水域的物种扩散经常都是不成功的。相比之下,鸟类也许能够到达这些区域,但当它们到达时却面临着植物和昆虫食物范围有限的问题。因此,它们也许会扩大自己的食物范围,将花卉资源也包括在内,尽管这种现象在整个群岛上出现的程度并不清楚。

Anna Traveset及同事对加拉帕格斯群岛陆禽对花卉的造访情况及其对花粉的传播情况进行了测定,发现他们所观察的每个物种都直接与开花植物发生相互作用。这代表着在该群岛上所发现的总共23个陆禽物种中19种最丰富的陆禽,它们一起与超过100个不同的植物物种发生相互作用。通过将该群岛的鸟-花相互作用的网络特点与其他大陆和岛屿生态系统的鸟-花相互作用的网络特点相比较,他们发现,加拉帕格斯群岛的网络相互连接程度更高,说明食物泛化程度更大。

泛化意味着鸟儿对与本地植物物种和与入侵植物物种发生相互作用不加区分,说明虽然进食环境范围的扩大也许最初有助于鸟儿在这些岛屿上生存,但它在入侵植物的授粉中也可能起到一个不好的作用。

来源:Nature自然科研

原文链接:http://www.natureasia.com/zh-cn/research/highlight/9784

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