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微生物学:从阿塔卡马沙漠的微生物看火星生命

科界 08月22日

位于智利北部的阿塔卡马沙漠是著名的火星模拟基地,该沙漠开展的一项研究发现,火星上有生命的微生物或许能随风中的粉尘颗粒在火星上运移。该研究发表于最新一期的《科学报告》。

和同事考察了有生命的微生物是否能随风成粉尘颗粒在阿塔卡马沙漠发生搬移。作者认为,如果能确定这些微生物的来源,或能对了解极端环境中的微生物生命带来启示。

作者在贯穿阿塔卡马沙漠极端干旱核心区的两个区域选取了三个采样点,一共采集到了23个细菌和8个真菌物种。该核心区除了极度干旱之外,还有盐渍土/氧化土壤和极强的紫外线辐射。作者发现,只有三个物种存在于所有样带,说明沙漠的不同区域有着不同的空气生态系统。样本中鉴定出的细菌和真菌物种包括:最早在水环境中发现的小鳟鱼大洋芽孢杆菌(Oceanobacillus oncorhynchi)和源自植物的简单芽孢杆菌(Bacillus simplex)。根据这些观测结果,极端干旱核心区发现的微生物可能来自太平洋和沙漠的海岸山脉。

作者发现,早晨采集到的微生物细胞更有可能来自周边区域;而在下午,风中携带的粉尘颗粒会将海洋气溶胶和微生物生命从偏远地区刮过来。研究结果表明,有生命的微生物能够顺利横跨地球上最干旱、紫外线辐射最强的沙漠。作者进而推测,火星上的潜在微生物可能也会以类似方式扩散。

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内容来源:優睿科

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